jueves, 27 de diciembre de 2012

Cafeína en el café

La cafeína es una sustancia que se da naturalmente en un número determinado de plantas, entre las que se encuentran las que producen el café, el té y el cacao.

En lo que respecta al café, la cafeína es tan sólo uno de los más de 1.500 constituyentes que los especialistas en alimentación han sido capaces de aislar, y que se combinan entre sí para dar al café su carácter distintivo.
La cafeína actúa también como un estimulante suave, despertando la actividad mental y acelerando el proceso de pensamiento. Precisamente por este motivo algunas personas prefieren beber café descafeinado, especialmente por la noche, cuando desean relajarse y dormir en lugar de excitarse.

La cafeína es incolora, insabora, y no posee ninguna fragancia ni aroma, pero si su extracción no se realiza con gran esmero, puede afectar al delicioso aroma y sabor que todo el mundo espera del auténtico café.
En la siguiente tabla indicamos las cantidades de cafeína por ración:
Café (por cada taza de 150 ml) tostado y molido/instantáneo  ~80/~60
Café descafeinado (por cada taza de 150 ml) tanto tostado y molido como instantáneo ~3
Té (por cada taza de 150 ml) ~40
Cola (por cada lata de 330 ml) ~30
Chocolate en pastillas (50 g) ~20


El consumo en cantidades muy grandes puede provocar una intoxicación. Sus síntomas son: insomnio, nerviosismo, excitación, cara rojiza, aumento de la diuresis y problemas gastrointestinales. En algunas personas los síntomas aparecen consumiendo cantidades muy pequeñas, como 250 mg por día. Más allá de un gramo al día puede producir contracciones musculares involuntarias conocidas como fasciculaciones, desvaríos, arritmia cardiaca, y agitaciones psicomotrices. Los síntomas de la intoxicación con cafeína son similares a los del pánico y de ansiedad generalizada.

martes, 25 de diciembre de 2012

El café de México

El café ha sido, a través de la historia, alabado, prohibido, criticado, simbolizado, etc. Existe un tratado anónimo, en donde se especifican las cualidades que se atribuyen a la bebida “que deseca todo humos, frío y húmedo, expulsa los vientos, tonifica el hígado, alivia a los hidrópicos por su naturaleza purificadora, resulta también excelente para la sarna y la corrupción de sangre, refresca el corazón y el latido vital de este, alivia a los que tienen dolores de estómago y a los que han perdido el apetito, es igualmente bueno para las indisposiciones de cerebro frías, húmedas y penosas. El humo que desprende es bueno contra los flujos oculares y los zumbidos de oídos, resulta excelente también para el ahogo, los catarros que atacan al pulmón, los dolores de riñón y las lombrices, es un alivio extraordinario después de haber bebido o comido demasiado...”
De acuerdo a datos publicados en Comercio Exterior de México, por Don Miguel Lerdo de Tejada en los años de 1802, 1803 y 1805, se exportaba café en proporciones de 272, 483 y 336 qq. Respectivamente, este café se supone que era originario de Córdoba, Ver.
México a nivel mundial ocupa el quinto lugar como país productor después de Brasil, Colombia, Indonesia y Vietnam, con un volumen de producción que oscila entre los 4 a 5 millones de sacos por año. México a pesar de ser uno de los países que más produce café, tiene uno de los consumos más bajos (700 gramos per cápita), esto probablemente por la falta de difusión para incrementar el consumo, la carencia de cultura de café de los mexicanos y los tabús que existen alrededor del café en el aspecto de salud.
Los tipos de café producidos en México, de acuerdo a su clasificación son: Altura, Prima Lavado, Lavados, Naturales, siendo las principales variedades Arábiga y Robusta.
El cafeto está clasificado como del reino vegetal, subreino semipétalas o metaclamidias, orden rubiales, familia: rubiásea, género: coffea, especie: arábiga y robusta.

El clima más favorable para el cultivo del café se localiza entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio. Las plantaciones de café que se encuentran dentro de esta franja proporcionan las mejores calidades y las que están fuera son marginales para el cultivo. Dentro de la franja las zonas adecuadas para el cultivo están determinadas por el clima, suelo, y altitud. El cafeto necesita temperaturas favorables en promedio de 20 ° C. y precipitaciones pluviales de 2500 mm.
En México el café se cultiva en 12 estados: Chiapas, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, Hidalgo, San Luis Potosí, Nayarit, Colima, Jalisco, Querétaro, Tabasco. La época de recolección del café inicia en el mes de septiembre y concluye en el mes de marzo del siguiente año.
El café ocupa el primer lugar como producto agrícola generador de divisas y empleos en el medio rural. Por las características del cultivo emplea para sus labores de limpia, cosecha y beneficiado del grano a tanto a mujeres, hombres y niños que conforman toda la familia.
Para obtener la calidad del café, la altura adecuada para la siembra es de 600 msnm hasta 1,400 msnm produciéndose los mejores cafés del mundo, en México se produce café de calidad comparable con el café de Colombia.
El sistema de plantaciones de café en nuestro país es bajo sombra, permitiendo conservar el medio ambiente, la flora y fauna, mantos acuíferos, captación de carbono y además de regalar una vista maravillosa a diversos tonos de colores y el verde brillante de sus hojas.

jueves, 20 de diciembre de 2012

Puntos básicos para una franquicia

Existen siete puntos básicos que toda franquicia debe proporcionar a sus inversionistas. Toma nota.

1. Capacitación: Cursos, talleres y convenciones que se imparten tanto a los franquiciatarios como a su personal para que adquieran los conocimientos necesarios y operar la franquicia. Se proporcionan antes, durante y después de la apertura de la unidad.

2. Asistencia técnica: Se trata de la asesoría, control y supervisión de la imagen y manejo del negocio de acuerdo con las normas y procedimientos determinados por el dueño de la marca. Incluye la localización y ubicación de sucursales, adecuación del local, control de operaciones, compras y abastecimiento, selección del personal, mercadotecnia y publicidad, administración y finanzas, actualización de manuales, etc.

3. Transmisión de conocimiento: Es la transferencia de tecnología y experiencias por parte del franquiciante hacia los franquiciatarios. Su objetivo es igualar los métodos, técnicas y servicio. Se da a través de manuales que integran toda la información administrativa.

4. Estandarización: Es la creación de esquemas operacionales y controles tecnológicos al interior de la organización y que necesariamente deberán instrumentarse para lograr uniformidad. Garantiza que todas las tiendas franquiciadas manejen el mismo concepto de negocio, imagen, precios, proveedores, productos y métodos operativos y comerciales mediante revisiones y auditorías.

5. Desarrollo de proveedores y servicios: Se garantiza que la maquinaria, mobiliario e insumos son de calidad.

6. Seguimiento: Después de la adquisición, el dueño de la marca se mantiene en contacto para acompañar al emprendedor en la operación del negocio. Desde cuidar que se respete la imagen y reputación de la marca hasta otorgar mantenimiento al equipo en caso de ser necesario.

7. Regalía: Este concepto representa el pago por el uso del nombre, así como los conocimientos y el soporte técnico que reciben los franquiciatarios. Toma en cuenta que aunque hay franquicias que no contemplan esta cuota como tal, la incluyen en el costo de los productos o insumos.

martes, 18 de diciembre de 2012

Mezclas en el café

Todas las mezclas deben calcularse en porcentajes de peso con un sabor o estilo determinado en mente, tanto si la personalidad general de la mezcla ha de ser, un café afrutado, un café suave para el desayuno, un café rico, denso, alibarado para tomar después de comer; una mezcla baja en cafeína o una mezcla estimulante con mucho robusta rico en cafeína, o tal vez un café de sabor intenso que proporcione la base de un cóctel de café y alcohol.

Si una mezcla tiene que usarse a menudo y se quiere que sea consistente, hay que considerar la disponibilidad y asequibilidad de cada tipo concreto de café a mezclar.

jueves, 13 de diciembre de 2012

Todo sobre el “Espresso Perfecto”

Aroma

Se compone de sustancias volátiles y de vapores que se desprenden al preparar la bebida. Hay infinidad de aromas, dependiendo de los tipos de café, sus orígenes, conservación, tueste, molienda y mezcla. La sustancia responsable del aroma es la “cafeona”. Podemos hablar de un perfil aromático global, que clasificamos en rico (equilibrado), completo o desequilibrado y plano.

Cuerpo

Es la sensación táctil en la boca procedente de los materiales sólidos y líquidos presentes en
la bebida. Podemos decir que un café tiene mucho cuerpo o poco en función de dos elementos
clave: la viscosidad (fineza o “gordura” de la mezcla con relación al agua) y el contenido graso,
formado por los aceites orgánicos del café. El Barista determinará la calidad del cuerpo del
café no por lo que ve, sino por el peso de la bebida en la boca y por el regusto de la bebida, la
persistencia del gusto en la boca, de ahí que se diga que un café tenga un cuerpo “redondo”.

Acidez

Es una característica deseable del café de “altura”, producto de la calidad de las plantas y de la
altura a la que fueron sembradas. La acidez se nota con mayor abundancia en los cafés procedentes
de alturas superiores a 950 m.s.n.m. La acidez del café no debe confundirse con la del
limón y el vino. La acidez del limón es sabor agrio y la del vino es sabor fermentado. La acidez
del café se prueba a los lados de la lengua; esta sensación no debe ser confundida tampoco
con el sabor amargo, percibido en la parte trasera de la lengua, característico de un café sobreextraído.
La calidad del agua es my importante para no destruir la acidez, la dureza del agua
contrarrestará el pH del café que debe ser de 4.9 a 5.4 dentro de las sustancias ácidas.

Crema

Está compuesta principalmente de los aceites que dan el aroma y el sabor del café. Estos aceites
son extraídos del café molido y convertidos en una fina crema durante el proceso de preparación.
Ya que los aceites son más ligeros que el agua, esta crema flotará en la superficie del espresso
formando así la capa de crema. Cuyo espesor debe ser de 3 a 5 mm (consistencia) y su tiempo
de vida (persistencia) de 2 a 3 minutos. Debido a que esta crema está compuesta de diminutas
burbujas, comenzará a dispersarse en la medida en que estas se rompan. También influye el
cambio de temperatura, por ejemplo, cuando la bebida se sirve en una taza fría comenzará a
dispersarse la crema y se perderá el aroma y sabor. Se dice que la crema contiene el 80% del
sabor y el aroma de un buen espresso. El espresso debe consumirse lo más pronto posible. Otra
característica muy importante será su color: cobrizo.

Sabor

Es la percepción global (conjunta) de acidez, aroma y cuerpo del espresso. Este se forma de
compuestos químicos naturales del café tostado, liberados durante la preparación de la bebida.
Podemos dar una clasificación del café en función de las sensaciones del gusto: dulce, ácido,
salado y amargo. En conjunto el sabor puede ser rico, complejo y balanceado. Es multidimensional
si el café abarca muchos sabores.

martes, 11 de diciembre de 2012

Espresso Cremoso

El café espresso obtenido tiene que ser oscuro, lleno y con una sabrosa crema de color avellana con tonalidades rojizas. La crema resultante tendrá 3 mm de grosor, repartida regularmente por la taza.
La crema nos indica si el expreso está bien realizado o no.


Un truco para probar la calidad de la crema. Deposite azúcar sobre la capa de crema y verifique si flota antes de hundirse sobre el café.

Un café sin crema puede indicar un café rancio, una extracción demasiado rápida, o bien una baja temperatura del agua.

Otro indicador es el color de la crema. Al principio, el color es marrón claro, y después, una vez extraídos los aceites del café, el color pasa a ser avellana. ¿ Cómo se sabe si el café express se está sobre extrayendo? Cuando se empieza a formar un aro blanco sobre la crema.
Claves para obtener crema en el café

La temperatura de la cafetera espress

La temperatura incide directamente en la cantidad de crema del expreso, y ésta influye en el sabor. La temperatura tiene que ser alta, facilita que se extraigan todos los aceites del molido.

jueves, 6 de diciembre de 2012

Café Moka

Un café moca es una variante del café con leche. Como éste, suele llevar un tercio de expreso y dos tercios de leche vaporizada, pero se añade una parte de chocolate, normalmente en forma de sirope de chocolate, si bien algunas máquinas usan chocolate en polvo instantáneo. Los mocas contienen chocolate negro o con leche.

Como el capuchino, el moca tiene la famosa espuma de leche encima, aunque a veces se sirve con crema de leche en su lugar. Suele espolvorearse con canela o cacao. También pueden añadirse malvaviscos encima para decorar y dar sabor.

Una variante es el café moca blanco, hecho con chocolate blanco en lugar de negro o con leche. Hay también variantes en las que se mezclan los dos siropes, mezcla que se conoce con distintos nombres, incluyendo «moca blanco y negro», «moca moreno» y «cebra».

En algunas regiones de Europa y Oriente Medio se usa el término mocaccino para aludir al café con leche y cacao o chocolate, si bien en otros lugares como Estados Unidos se refiere a un capuchino hecho con chocolate.

El café moca toma su nombre de la ciudad costera del Mar Rojo de Moca (Yemen), que ya en el siglo XV era una importante exportadora de café procedente en gran medida de Abisinia (región de Kaffa), especialmente a regiones de la Península Arábica. Se llama también moca a un tipo de grano de café procedente de esta ciudad y que recuerda al cacao, de donde puede venir la asociación con el chocolate y el desarrollo de la bebida de expreso y chocolate. En algunos lugares de Europa el «café moca» puede ser esta bebida o simplemente el café elaborado con granos moca.

martes, 4 de diciembre de 2012

El Barista

La palabra barista es el italiano para barman. Por lo tanto, una barista de café es esencialmente un camarero que es experto en preparar y servir una variedad de bebidas de café en lugar de las bebidas alcohólicas. El barista de café término puede ser aplicado a hombres y mujeres empleados de tiendas de café. También puede ser usado para describir a alguien que tiene un amplio conocimiento acerca de la habilidad o en la preparación de bebidas a base de café.

La gente se parece al amor-y con frecuencia dependen en gran medida-el café. Esto se evidencia por el abrumador número de puestos de café, tiendas y bares de espresso en los negocios de hoy. Con una fuerte competencia, estas empresas basadas en el café tiene que hacer un esfuerzo adicional para atraer y mantener una amplia base de clientes y seguir siendo rentables. Por lo tanto, su plataforma de muchos menús con una gran variedad de opciones que incluyen los productos horneados y otros alimentos, así como capuchino, cafés especiales y cafés con sabor.

La preparación de estas bebidas tiene un cierto grado de conocimiento y habilidad.  Cualquier persona que sirve el café puede llamarse a sí mismo un barista, pero la formación de los camareros del café varía. Algunos reciben sobre el trabajo de tutorías, mientras que otros asisten a escuelas especiales que ofrecen la enseñanza en profundidad sobre los fundamentos de café y de preparación. Por ejemplo, un barista-a-ser puede ser enviado por su empresa para asistir a una escuela de café donde se ofrecen clases y seminarios sobre la historia del café, amoladora básico, mantenimiento de maquinaria y la forma de vapor y espuma de leche para los capuchinos. Al final de la semana, puede recibir una certificación barista especial.  un barista de café deben demostrar excelentes destrezas de servicio al cliente y trabajar bien con otros miembros de su equipo. Casas de café se han convertido en un lugar popular de reunión y para algunos clientes, servicio al cliente es tan importante o más importante, que la calidad del café.

Además de recibir a los clientes, una barista de café puede darles una descripción de las bebidas, recomiendan las bebidas basadas en sus preferencias, ofrecen muestras de bebidas y demostrar cómo se preparan las bebidas.

Los baristas de café también pueden realizar tareas no relacionadas con la preparación y servicio de café. Estos incluyen limpiando las mesas y sillas, barrer y trapear el piso, lavar los platos y otros procedimientos de limpieza general, así como el aprovisionamiento de productos de la tienda y realizar el check-out transacciones.

jueves, 29 de noviembre de 2012

Universidad del café

Esta universidad surge en Trieste en el 2000, un centro creado por Illy para la promoción y difusión de la cultura del café, en la ciudad, en Italia y en el mundo entero. Fue aceptada como una iniciativa peculiar para renovar el concepto del café y de las cafeterías. Para ello enseñan todos los detalles del proceso del café, desde su cultivo y plantación hasta la mejor presentación en la mesa. A los productores les enseñan a obtener lo mejor de la naturaleza, pero con una gran organización en la plantación. A los profesionales que se quieren dedicar a la hosteleria, les informan tanto del café como de la gestión y promoción de un bar.
El café es un histórico compañero par cualquiera, pero disfrutar del saber adecuado en el momento oportuno es lo difícil, por ello en esta Universidad también les enseñan a comprender todos los conceptos gastronómicos asociados al arte, el diseño y la cultura del café, enseñándoles desde como manejar una cafetera hasta con que música servir cada café.
La Universidad además ha decidido ofrecer dos paquetes turísticos, que ofrecen a los turistas de Trieste, un curso sobre el arte de la preparación y de la degustación, dando la oportunidad de que cualquiera se vuelva en un verdadero experto. Ofrecen dos paquetes, el primero de ellos es “Trieste y la cultura del café” es un curso individual para gente con mayor conocimiento, que durara media jornada y participaran en un recorrido sensorial, completado por la preparación a la degustación del café, para desarrollar el gusto y el olfato.
El segundo se llama “Trieste y el café: una ocasión para volverse sommelier del café” y esta pensado para grupos, que te guía por las mejores cafeterías de la ciudad y te enseñan a diferenciar un café bien hecho.

martes, 27 de noviembre de 2012

El café es la segunda bebida más consumida

Conoces todos los tipos de café que hay, y sus modalidades para prepararlo, conoces de donde viene y cuales son los beneficios que tiene, pero ¿cuántas cosas no sabes del café? Aquí te explicamos las cosas más curiosas sobre la bebida aromática más famosa del mundo.
Una de las curiosidades que casi nadie sabe es que el café es la segunda bebida más consumida solo por detrás del agua y es la segunda mercancía más comercializada, solo adelantada por el petróleo. Y son en muchos países donde esta la costumbre de beber café pero en algunos está mucho más arraigada que en otros, por ejemplo en los países nórdicos se consume tres veces más café que en España e Italia.
Los granos de café no son semillas, son frutos del árbol del café llamado cafeto y al contrario de lo que la gente piensa el café muy tostado tiene menos cafeína que los más claritos. Todos los días se beben dos billones de tazas y se cultivan 7 millones de toneladas de granos de café en 50 países del mundo, por que se necesitan de 4000 a 5000 cerezas de café para producir tan solo un kilogramo de café.
En Turquía, antiguamente, los maridos, en sus promesas de boda, tenían que comprometerse a tener café en su casa en todo momento, y el no tenerlo podía ser tomado como motivo para el divorcio. La primera tienda de café en el mundo se abrió en Siria en el año 1530. En cada país se prepara de una forma diferente, por ejemplo los etíopes añaden un poco de sal, los marroquís pimienta y los mejicanos un poco de canela.
El café se descubrió de una manera muy extraña, fue un pastor de Etiopía quien observo el efecto de eso pequeños frutos sobre las cabras, comprobando que se renovaban sus energías. Después empezaron a moler los granos de café para hacer una pasta que daban a los animales y a los guerreros para ampliar sus fuerzas.
Son varios los trucos caseros en los que puedes utilizar el café, si pones varios granos de café recién tostado en el coche, la nevera o los armarios te absorberán los malos olores. Al ser rico en minerales también lo puedes utilizar como fertilizante en tu jardín y si mezclas el café molido macerado en agua con henna se puede utilizar como tinte de cabello.

jueves, 22 de noviembre de 2012

El agua apropiada es crucial para un buen café

Ya que el 98% de una taza de café es agua, la calidad del agua de grifo afecta al deleite del café. Su sabor depende del método de preparación y de la calidad del café y el agua. El café sólo puede desarrollar su verdadero aroma con el agua adecuada.

El carbonato de calcio contenido en el agua potable, varía en gran medida de una región a otra. El café y el agua dura, con su alto contenido en carbonato de calcio, no se llevan bien. El depósito de carbonato de calcio, afecta el desarrollo de sabores de primera calidad durante la preparación del café. Por esta razón, la mayoría de las cafeteras Braun están equipadas con un filtro de agua de alta calidad, marca Brita.

Braun y Brita, líderes mundiales en fitrado de agua, han desarrollado un filtro de agua especial para la línea CaféHouse de Braun. Una fina malla atrapa cualquier partícula presente en el agua de grifo, mientras una resina de intercambio iónico disminuye la dureza del agua y las concentraciones de aluminio, cobre y plomo. La filtración por carbón activado se encarga del cloro y otras impurezas que afectan el sabor del café. Todo esto permite que su café descubra completamente su aroma, y minimiza la calcificación de su cafetera.

Recomendamos que deje correr el agua por unos segundos, antes de tomar la que usará para su café. El agua fría con más oxígeno ayudará a prevenir que su café quede insípido.

martes, 20 de noviembre de 2012

Entre más fresco, mejor

El café sabe mejor molido justo antes del filtrado. Los cafés empaquetados al vacío también pueden ofrecer el mismo grado de frescura; desafortunadamente, tan pronto como usted abre el paquete y el café entra en contacto con el aire y la luz, éste empezará a perder su aroma.

Lo ideal sería que usted comprara sus granos de café cada semana, los conservara en un sitio oscuro y en un recipiente hermético, y sólo moliera la cantidad que necesita usar inmediatamente. Es mejor que use un molino eléctrico moderno cuando vaya a moler los granos, pues su sistema de molido con piedra asegura un calentamiento mínimo durante el proceso, lo que reduce cualquier impacto negativo en el aroma del café.

¿Qué tamaño debe tener el grano después de molido? Si el grano queda muy fino, sabrá amargo. Si, por otro lado, el grano molido queda muy grueso, el café quedará poco cargado, pues el sabor no podrá extraerse en su totalidad. El café molido a término medio es el mejor para una cafetera. El trabajo adicional de moler el café, se compensa con el exclusivo botón que suelta el filtro (es fácil extraer el porta-filtro e insertarlo de nuevo, y no se volteará cuando lo apoye en una superficie).

jueves, 15 de noviembre de 2012

Cómo se tuesta el café

El café contiene más de mil sustancias distintas, sin embargo, sólo cerca de 50 son responsables de su aroma y sabor típicos. Muchas de ellas sólo emergen durante el proceso de tostado, que aumenta el tamaño de los granos de café en de un 50% a un 100%, reduce su peso, cambia su color de verde a marrón y libera numerosas sustancias aromáticas. El sabor final del café depende del proceso de tostado, que es una combinación de arte y ciencia.

Los dos métodos más comunes de tostado se hacen con un tostador de tambor o cilindro, o uno de aire caliente. El café especial se tuesta generalmente con el método de tambor durante 12 minutos, aproximadamente, a temperaturas hasta 230º C, en lotes pequeños. Debido a que estas pequeñas cantidades no podrían calmar la sed de café del mercado masivo, la mayoría de granos se tuestan industrialmente, en una corriente de aire caliente y a temperaturas mucho más altas, durante sólo 3 minutos.

Los granos tostados industrialmente tienen un sabor más ácido, mientras que un tratamiento lento elimina los ácidos desagradables. Durante el proceso de tostado, los azúcares y carbohidratos en el grano son caramelizados y crean un elemento conocido como aceite de café. Aunque técnicamente no es un aceite, esta frágil sustancia es lo que le proporciona el sabor y el aroma a un café. Cuanto más se tueste el grano, más se extrae el aceite a la superficie.

martes, 13 de noviembre de 2012

El café y la ley islámica

A principios del siglo XVI ya se consumía el café en El Cairo, adonde lo llevaron los sufíes yemenitas de la Universidad de Al-Azhar, y los lugares en que se tomaba eran muy numerosos, donde además con el tiempo se llegó a cantar y bailar, lo cual los hizo sospechosos a los ojos de los ortodoxos del islam. Así las cosas, en 1511 Chair Beg, inspector de los mercados (muhtasib) de La Meca, en nombre del sultán  de Egipto, Cansou, vio al salir un viernes de una mezquita que unos fieles se preparaban a orar por la noche bebiendo por turnos de una vasija que contenía un líquido que él pensó fuera vino. Ante su actitud sospechosa los llamó y preguntó qué bebían, ellos respondieron que era una bebida que se vendía y tomaba públicamente en muchos lugares de La Meca. Al saber esto, y que incluso en esos locales se  cantaba y bailaba, pensó que no podía ser algo permitido por la ley musulmana. Al día siguiente reunió a los ulemas, a los oficiales de justicia, a los médicos y a los principales doctores de la Ley, para saber su opinión acerca de si el consumo de café era acorde o no con la ley coránica. Los sabios respondieron que los escándalos que se producían en las casas donde se vendía este producto sí que eran contrarios a la Ley, pero que el bunn, árbol de cuyo fruto se preparaba el café, era una planta y lo que se debía estudiar era si su consumo producía resultados nocivos. En la polémica intervinieron médicos que a la vez eran teólogos, cosa muy normal en aquella época,
de una y otra opinión, venciendo los enemigos del café, por lo cual Chair Beg prohibió totalmente su consumo tanto en público como en privado. Este documento en el que se prohibió el café es la primera prueba escrita que se ha conservado que se refiera claramente al café (1511). Enterado de esto el sultán de El Cairo, Cansou, superior jerárquico de Chair Beg, le ordenó levantar la prohibición, pues los doctores de la Ley de El Cairo habían permitido el consumo del café y su opinión, pensaba él, había de ser más docta que la de los de La Meca.
El café era empleado por los sufíes para rezar y por los que acudían a las kawhe-khanes o tabernas para dedicarse a la diversión. En resumen, los maestros sufíes opinaron, en general, que el café era un productonatural, y su consumo era tan lícito como el de cualquier otro no prohibido expresamente por la ley islámica, además este producto contiene efectos estimulantes para el cuerpo y el espíritu. En cambio su consumo se prohíbe cuando esté asociado a comportamientos reprobados por la Ley. Lo malo era que la actitud de los bebedores de café era harto sospechosa a los ojos de los puritanos. Parece ser que se reunían en círculos y hacían circular entre ellos la copa que contenía el café, al igual que hacían los bebedores de vino, se entregaban, además, a juegos sospechosos, ¿podía ser sospechoso el ajedrez?, cantaban, danzaban y a menudo esto sucedía «en compañía de efebos». 
El Manuscrito árabe 459010 dice al respecto: «Se vio el número de tabernas crecer, frecuentadas por bellos adolescentes y efebos que se dejaban ir a las diversiones, a la ociosidad y a seguir los pasos del diablo». Finalmente, y tras múltiples discusiones, imperó la idea de que lo que determinaba la legalidad o no del café era la intención con la que se consumía. No era lo mismo tomarlo para dedicarse a la meditación y la oración, que para entregarse a prácticas excesivamente lúdicas y, por lo tanto, reprobables.
El consumo del café se puede considerar definitivamente establecido en El Cairo a mediados del siglo XVI, ya que se sabe de revueltas ocasionadas por prohibiciones aisladas de algún oficial de policía excesivamente
celoso de su deber, que procedió a llevar presos y maniatados a los que cantaban y bailaban en una casa de café.
Fuente: Biografía del café, Santiago Lascasas Monreal

martes, 6 de noviembre de 2012

El café estimula más a los hombres que a las mujeres

¿Curioso, eh? Pero no lo decimos nosotros. Este es el resultado de un estudio realizado por la Universidad de Barcelona en el que sometieron a nada más y nada menos que 668 voluntarios a un par de días de ingesta masiva de café para comprobar sus efectos sobre el organismo y la diferencia de como actuaba el mismo en el cuerpo de los hombres y en el de las mujeres y el resultado no fue el previsto, pues se creía que las mujeres eran bastante más susceptibles al efecto de la cafeína. El estudio reveló que café expresso anima y espabila a los hombres en apenas unos 10 minutos, mientras que las mujeres responden en menor medida y además tardan algo más de la media masculina en que este surja sus efectos. Dicen que los efectos podrían ser psicológicos pero resultó que el experimento también se realizó con café descafeinado y los resultados fueron similares.

El experimentó consistió en dar de beber un café con 100 miligramos de cafeína por taza y un descafeinado, con 5 mg por taza. Y se esperó a ver los efectos. De aquí dedujeron a la vista de los escáners cerebrales que, tanto hombres como mujeres, sus niveles de actividad mejoran con el consumo de cafeína en apenas 10 minutos. Se observó una disminución aparente de la sensación de fatiga y somnolencia, un aumento de la capacidad de procesamiento mental, un aumento en el riego coronario y fuerte acción vasodilatadora además de los ya conocidos efectos diuréticos que este provoca.

En resumidas cuentas, lo anteriormente expuesto son los efectos de la cafeína, ya sea consumida en café o en otro producto cualquiera. La cafeína logra su máxima concentración en la sangre después de 45 minutos, pero al menos la mitad de esa concentración ocurre en los primeros minutos. Y según los datos del estudio, ese efecto parece manifestarse con más fuerza en los hombres. Esto nos demuestra que efectivamente alimentos iguales provocan diferentes beneficios dependiendo del sexo del consumidor y que en tiempos de crisis, los hombres vamos a ahorrar más en café que las mujeres.

jueves, 1 de noviembre de 2012

Composición Química de un grano de café

  • AGUA
    El  grano de café verde tiene de 6 a 13% el grano tostado no tiene mas del 5% de humedad por que el agua se evapora durante el tostado.
  • MATERIA GRASA
    El grano de café contiene de 15 a 20% de materia grasa
  • PROTEINAS DEL CAFÉ
    El grano tiene un promedio de 11% de proteínas y una parte serán destruidas durante el proceso de tostado.
  • ALCALOIDES
    Sustancia orgánica sintetizada a partir de aminoácidos. E principal alcaloide del café es la cafeína, la variedad arábica contiene menos del 1´5%, el café robusta mas del 2´5%
  • MINERALES
    En el grano de café se encuentran pequeñas cantidades de potasio, calcio, fósforo y magnesio.

jueves, 25 de octubre de 2012

Cafeína

Los humanos han consumido cafeína desde la Edad de Piedra. Los pueblos antiguos descubrieron que masticar la corteza y hojas de ciertas plantas tenía el efecto de aliviar la fatiga, estimular el estado de alerta y elevar el ánimo. Sólo mucho después se descubrió que el efecto de la cafeína se incrementaba al remojar tales plantas en agua caliente. Muchas culturas tiene leyendas que atribuyen el descubrimiento de tales plantas a personas que habrían vivido muchos miles de años antes.

La cafeína es un alcaloide producido por las hojas, las semillas o los frutos de unas 60 plantas de todo el mundo. Se trata de una sustancia que penetra con facilidad en todas las células del organismo y estimula la transmisión de los impulsos entre las neuronas. Por ello, se admite que una cantidad diaria de cafeína inferior a 300 miligramos, equivalente a dos o tres tazas de café, tonifica al organismo, alivia la fatiga, retrasa el cansancio y favorece las funciones intelectuales. Además, la cafeína posee un efecto vasoconstrictor a nivel cerebral, lo que explica su presencia en algunos medicamentos indicados para tratar la migraña. El consumo frecuente de café lleva consigo una adaptación a la cafeína, que no adicción, y esto explica que personas habituadas a tomarlo puedan experimentar síntomas como cansancio, irritabilidad, falta de concentración o dolor de cabeza si no ingieren su dosis habitual de cafeína. También explica que quienes están acostumbrados a tomar café cada noche no sufran de insomnio por ello.

La cafeína no se acumula en el organismo, se degrada en el hígado y se elimina por la orina entre 3 y 6 horas después de su consumo. Tiene un leve efecto diurético, por lo que grandes dosis de cafeína pueden provocar deshidratación.

martes, 23 de octubre de 2012

El café, ¿cura de la depresión crónica?

Tomar de cuatro a seis tazas de café con cafeína al día puede reducir el riesgo de depresión clínica femenina en un 20%.

¿Puedes salir de la cama sin una taza de café por la mañana?

De acuerdo a una investigación publicada en el último número de la revista Archives of Internal Medicine, expertos siguieron a 50 mil 739 mujeres para establecer un vínculo entre el consumo crónico del café y el riesgo de morir por suicidio en la población femenina.

En una década, un total de dos mil 607 casos de depresión clínica fueron diagnosticados. El análisis mostró que las bebedoras habituales de café tenían un menor riesgo de depresión (cerca de 20%) que las no tomadoras. El riesgo fue de­pendiente de la dosis, con la probabilidad de depresión cayendo con cada taza. Otras fuentes de cafeína, incluyendo el té o refrescos de chocolate no fueron incluidos en el estudio, ya que su contenido es muy bajo.

A pesar de los increíbles resultados, los investigadores siguen siendo cautelosos en cuanto a la viabilidad de usar café con cafeína para tratar la depresión a largo plazo.

Si bebes tres tazas de café, o prefieres té de hierbas, por ahora, haz lo que más te funcione.


60 segundos...
Siga bebiendo
El doctor Alberto Ascherio, autor del estudio y profesor de Epidemiología y Nutrición en la Harvard School of Public Health.

¿Cómo puede la cafeína ayudar a las mujeres a evitar la depresión? ¿La cafeína altera la química del cerebro?
– La cafeína es conocida por sus efectos de corto plazo como elevar el ánimo. Una vez dentro del cerebro, puede incrementar su vigilancia y energía. Activa la liberación de neurotransmisores relacionados con el estado de ánimo como la dopamina y la seroto-nina.

¿Por qué usaron sólo a mujeres para el estudio? ¿Son más sensibles que los hombres a la cafeína?
– No son más sensibles a la cafeína que los hombres. Sin embargo, se ha demostrado que son más vulnerables a la depresión.

¿Cuáles son los efectos secundarios si una mujer toma más de seis tazas de café al día?
– La cafeína es un estimulante, así que en grandes dosis puede incrementar la ansiedad e insomnio. No importa si eres hombre o mujer.

¿Qué le dirías a los amantes del café que creen que deberían dejarlo, ya que es malo para su salud?
– La gran mayoría de nosotros toma café. Si ya bebe, siga bebiendo.

jueves, 18 de octubre de 2012

Twitteros mexicanos, adictos al café

Más de una tercera parte de los twitteros toman café mientras utilizan la red social, pues lo consideran una bebida de uso continuo y variado que ofrece diversos beneficios.

De acuerdo con un estudio de E.Life, 33 por ciento de los usuarios del microbloging toma café mientras interactúa en Twitter, mientras que las bebidas alcohólicas ocupan el segundo lugar, con 31 por ciento.

Revela que 26 por ciento toma agua simple y a diferencia de lo que pudiera pensarse, el refresco se encuentra en cuarto lugar en el gusto de los mexicanos que usa esta red social, con 8.0 por ciento.

De acuerdo con los hábitos y lugares de consumo, E.Life menciona que el alto porcentaje de café se debe a que es percibido como una bebida de uso continuo y variado que ofrece diversos beneficios, desde la cura de la resaca hasta el aporte de antioxidantes al cuerpo.

En cuanto a las bebidas alcohólicas, entre las más mencionadas se encuentra la cerveza, seguida por el vino, principalmente en adultos maduros, y el tequila.

El consumo de agua está relacionado con gente que se preocupa en mayor medida por el cuidado de su salud o sigue alguna dieta para bajar de peso.

martes, 16 de octubre de 2012

El consumo de café para combatir el cáncer de piel

Un estudio arrojó que la cafeína reduce el riesgo de desarrollar basalioma. La ingesta de la bebida puede traer consecuencias negativas como diabetes y mal de Parkinson.

El artículo en la revista de la Asociación Estadounidense de Investigación del Cáncer no indica quién financió el estudio acerca de la supuesta vinculación entre la cafeína y el carcinoma de células basales, o basalioma.

"Nuestros datos indican que cuanto más café cafeinado se consuma, menor es el riesgo de que se desarrolle el basalioma", indicó Jiali Han, del Hospital Brigham y de Mujeres, la Escuela de Medicina de Harvard en Boston y la Escuela Harvard de Salud Pública. Pero, Han advirtió que él no recomienda el aumento del consumo de café apoyándose tan solo en los resultados de este estudio.

"Lo cierto es que nuestros resultados añaden el basalioma a una lista de condiciones para las cuales el riesgo disminuye con un aumento del consumo de café", agregó. "La lista incluye condiciones con consecuencias negativas graves para la salud como la diabetes tipo 2 y el mal de Parkinson".

El carcinoma de células basales es la forma de cáncer de piel cuyo diagnóstico es más común en Estados Unidos.

De los 112,897 participantes incluidos en el análisis, 22,786 desarrollaron basalioma en los 20 años de seguimiento de los dos estudios. Se observó una asociación inversa entre el consumo de café y el riesgo de carcinoma de células basales. Asimismo se percibió una relación inversa entre la ingestión de cafeína de diferentes fuentes alimenticias (café, té, bebidas gaseosas y chocolate) y el riesgo de basalioma. Pero, no se notó una asociación entre el consumo de café descafeinado y una disminución del riesgo de cáncer.

Por el contrario, no se encontró una asociación inversa entre la ingesta de cafeína o el consumo de café con las otras dos formas del cáncer de piel, el carcinoma espinocelular y el melanoma, las dos formas más mortales de la enfermedad.

Entre los 112,897 participantes incluidos en el análisis de Han solo hubo 1,953 casos de carcinoma espinocelular y 741 casos de melanoma.

jueves, 11 de octubre de 2012

Las bondades del café en tu cuerpo

Virtudes. El café es prácticamente la bebida indispensable en el desayuno; pero, más allá del placer de beberlo, tiene numerosos beneficios para nuestro organismo

Beber una taza de café por las mañanas es un hábito placentero que una gran parte de la humanidad  disfruta. Tras los primeros sorbos, el cerebro experimenta un estado de alerta que lo mantiene despierto debido a que la cafeína actúa en el sistema nervioso central y mejora la concentración mental.

Es una bebida saludable que contiene antioxidantes, los cuales ayudan a retrasar el envejecimiento de las células. Su consumo permite eliminar del organismo los radicales libres, detalló Ruth Pedroza Islas, catedrática del Programa de
Ingeniería en Alimentos de la Universidad Iberoamericana (UIA).

“Estos antioxidantes son absorbidos rápidamente en el estómago y se distribuyen en todos los tejidos, los cuales tienen actividad inhibitoria sobre la formación de tumores; asimismo, el cafestol y kahweol inducen la producción de sales biliares e incrementan el movimiento intestinal, favoreciendo el proceso de digestión” ahondó.

“Recientes estudios señalan que tomar más de dos tazas diarias de este aromático néctar disminuye el riesgo de desarrollar enfermedades como el Parkinson y varios tipos de cáncer, como el de colón y vejiga. Por ello, sin duda el café resulta un aliado para mantenernos más sanos”, aseguró Pedroza Islas.

Más que un lujo
La  Asociación Mexicana de la Cadena Productiva del Café (Amecafe) destaca otros beneficios del grano:
    •    Disminuye las probabilidades de sufrir enfermedades del corazón, pues es una fuente de flavonoides.
    •    Puede reducir el riesgo de padecer enfermedades crónico-degenerativas, como diabetes tipo 2 y el mal de Alzheimer.
    •    Se utiliza para tratar el asma.
    •    Reduce el riesgo de padecer cirrosis.
    •    Ayuda a aliviar algunos tipos de migraña.

martes, 9 de octubre de 2012

Diez datos curiosos del café

Para muchos el primer trago de café es el momento en que verdaderamente empieza el día. ¿Qué tiene de maravillosa esa bebida? Veamos...

10. EL CAFÉ ES UN FRUTO. Los granos de este fruto se dividen en dos categorías: árábica y robusta. La primera es la planta que ofrece granos con más sabor y aroma.

9. HACE MÁS QUE DESPERTAR. El café es bueno por que efectivamente activa el organismo, también es bueno para humectar la piel y como fertilizante, entre otros usos que se le puede dar.

8. QUERIDO CAFÉ: el 58% de la población mexicana consume la bebida diario, según datos publicados por el periódico El Universal.

7. TEMPRANITO. La mayoría toma su primera taza de café durante el desayuno.

6. PARA COMPARTIR. El 76 % de la gente que toma café piensa que es una bebida social, es decir, que debe tomarse en compañía de familiares y amigos.

5. TIEMPO ATRÁS. Décadas atrás, países y paises llevan años practicando el "ritual" de tomar café. Es tanto una bebida integrada a la sociedad que las cafeterías funcionan como centros para convivir y hasta coquetear.  

4. EL CÓMO SÍ IMPORTA: La mejor opción para prepara café casero es la prensa francesa o la cafetera italiana.

3. DE TODOS LADOS. Los principales productores de café son: En séptimo lugar México, en el 6 India, quinto Etiopía, 4 Colombia, tercero Indonesia , segundo Vietnam y en primer lugar Brasil.

2. La tendencia popular de los cafés saborizados se originó en los Estados Unidos en la década de los años 70's.

1. Las oficinas son algunos de los espacios con mayor consumo de café. Aún así la variedad descafeinada se vende más en enero de cada año, en parte como resultado de resoluciones de Año Nuevo.

jueves, 4 de octubre de 2012

Sobre el chocolate...

* Moctezuma, el último rey azteca, se tomaba 17 tazas de chocolate al día y eso, posiblemente, le ayudó a tener embarazadas a 300 de sus múltiples esposas, por esto se dice que el chocolate es afrodisíaco y aumenta la virilidad.
 
* En el año 3000 a.C., la tribu de los Olmecas (Golfo de México) cultivó el cacao. Los Mayas también lo hicieron y empezaron a mezclarlo con otros alimentos, como el chile picante.
 
* La espuma del chocolate era considerada por los mayas y los aztecas como la parte más rica y solían mezclar el cacao con diversos ingredientes: agua, harina de maíz, ajíes y miel en proporción variable según la bebida deseada.
 
*La pasión de los hombres por el chocolate remonta a 2.600 años.
 
*A principios del siglo XVI, Hernán Cortés envía a Carlos V el primer cargamento de chocolate que llega a España. El emperador queda encantado con la bebida, que en poco tiempo se convirtió en bebida nacional española.
 
* Un siglo más tarde, en 1615, Ana de Austria, infanta de España, se convierte en reina de Francia al casarse con Luis XIII, y hace compartir a la corte francesa su gusto por el chocolate, que con el paso de los siglos se ha confirmado como una de las grandes contribuciones americanas a la gastronomía universal.
 
*Al comienzo, el chocolate no fue bien recibido por la corte española, no fue sino hasta cuando, años más tarde, se descubrió el azúcar y se le agregó al chocolate y de esta manera alcanzó cierta popularidad en la corte y sus círculos sociales.

* En América la situación fue diferente, sólo los caciques podían disfrutar del chocolate. A parte de su uso alimenticio, el cacao era también una forma de dinero. Con las pepas del cacao se compraban y vendían productos, por esto beber el chocolate equivalía a tomar dinero.

martes, 2 de octubre de 2012

Las tres propiedades del café

La Agencia Europea de los Alimentos avala que aumenta el rendimiento cognitivo, el físico y la alerta
A partir de cuatro tazas al día se considera excesivo

La industria cafetera también quiere poder anunciar los beneficios de su producto. Más allá de cuestiones como el sabor y el aroma, ha conseguido que la Agencia Europea de los Alimentos (EFSA por sus siglas en inglés) avale tres alegaciones nutricionales: que ayuda a mejorar el rendimiento cognitivo, el físico y el nivel de alerta.

Claro que, para conseguir esas propiedades, no basta cualquier cantidad. En el consumo de este producto, hay tres niveles: baja (menos de 200 miligramos de cafeína al día), moderada (entre 220 y 400) y excesiva (por encima de los 400), ha indicado Ana Adán, profesora del profesora del Instituto de Investigación en Cerebro, Cognición y Conducta de la Universidad de Barcelona. Como nadie pesa la cafeína (para empezar, porque está disuelta en la infusión), el equivalente vendría a ser aproximadamente de 100 miligramos por taza.

taza de caféAdán ha estado en Madrid invitada por el sector cafetero para explicar sus trabajos sobre la relación entre cafeína y rendimiento cognitivo. Y sus conclusiones son claras: dos tazas de café (200 miligramos de cafeína, aproximadamente), mejoran la capacidad de reacción y la atención. “El efecto es dosis dependiente”, dice la investigadora. Esto quiere decir que, en teoría, a más café, mejores resultados.

Claro que el consumo de este producto tiene un límite. En su empleo farmacológico (en pastillas), este se cifra en 1.200 miligramos (unas 12 tazas). Pero las personas normales y sanas no tienen por qué llegar tan lejos. En los trabajos de Adán se comparaban los resultados con dos tazas.

Pasarse con el café no es bueno. El mayor riesgo es el de una sobredosis, que produce insomnio –“sobre todo en personas de riesgo”, dice Adán-, ansiedad y taquicardias. Y luego están las personas para las que no está recomendado, que incluyen una amplia lista: las embarazadas no deben tomar más de 600 miligramos de cafeína al día, y las personas con graves dolencias cardiovasculares, gastrointestinales, epilepsia, insomnio, insuficiencia hepática y ansiedad, lo mejor es que no lo tomen.

Ahora, la investigadora está estudiando su efecto sobre la memoria (muy útil para estudiantes), o sobre la sensación –subjetiva- de somnolencia. Los ensayos demuestran que a los 30 minutos, más o menos, empieza a haber una mejoría. Esto es coherente con el tiempo que se supone que tarda la cafeína en llegar al cerebro, donde actúa saturando unos neurorreceptores que están relacionados la alerta, la capacidad de aprender, la somnolencia y el estado de ánimo. Luego su efecto, que depende de la dosis y la persona, puede durar entre tres y seis horas. Curiosamente, en las pruebas subjetivas 8donde lo que se mide es lo que responden los voluntarios), los hombres parecen más sensibles a los efectos del café que las mujeres, aunque no hay una explicación.

Uno de los temas que más preocupan a los productores es la idea de que el café puede ser adictivo. De momento, no hay evidencia al respeto, y el manual de la Asociación Americana de Psiquiatría, que es la referencia mundial, no lo considera como tal. Pero Adán admite que hay aspectos (que produce una ligerísima habituación o algo parecido al síndrome de abstinencia en los grandes consumidores) que recuerdan a lo que sucede con otras sustancias. Quizá la causa estriba en que está relacionado con el circuito dopaminérgico, con un efecto similar –aunque inmensamente inferior- al de la cocaína. Pero, de momento, este aspecto está sin demostrar.

(Vía: El País)

jueves, 27 de septiembre de 2012

La Ceremonia del Té en Oriente

En Japón:

El culto al té ha jugado un importante papel en la vida del pueblo japonés durante más de cuatrocientos años, ya que tiene su origen en la edad media, nacido bajo la influencia del budismo zen.

Cha-no-yu, literalmente "agua caliente para el té", es una forma ritual de preparar té verde o matcha, influenciada por el budismo zen, sirviéndose a un pequeño grupo de invitados en un entorno tranquilo. Las reglas no son arbitrarias, sino que conforman una herramienta necesaria para entender la vida a través del té, buscando resaltar los valores humanos y elevar el espíritu.

   Cha-ji alude a una ceremonia del té completa, incluyendo una frugal comida (kaiseki), té ligero (usucha) y té espeso (koicha), prolongándose aproximadamente cuatro horas.

   Chakai (literalmente "cita del té") no incluye el kaiseki.
Quien realiza la ceremonia debe estar familiarizado con la producción y los tipos de té, además del kimono, la caligrafía, el arreglo floral, la cerámica, el incienso y un amplio abanico de disciplinas y artes tradicionales. Se realizan las prácticas de la ceremonia en el colegio, pero luego el estudio de las mismas toma muchos años, a menudo una vida completa. Incluso para participar como invitado en una ceremonia del té formal se requieren conocimientos de los gestos y posturas adecuados y las frases que se esperan, la manera apropiada de tomar el té y los dulces y la conducta general en la sala del té.

Armonía, reverencia, pureza y calma. Éstos son los cuatro elementos que representan la encarnación de la Ceremonia del Té en el Japón. El principio de la refinada sencillez enseñado por los antiguos maestros se observa estrictamente.

En China:

En china existe la ceremonia llamada Gong fu cha o Kung fu Tea

   Es originaria de Fukien, la región productora por excelencia. Consiste en un símbolo de bienvenida y hospitalidad que se celebra sólo en las casas particulares, y constituye una manera altamente refinada de servir el té. Es un rico ejercicio espiritual con mucha poesía de vida y expresión estética, son pruebas diarias de tranquilidad, dominio, vigor espiritual y férrea voluntad. Desde 1368 hasta 1644 gobernó en China la dinastía Ming, la cual  impuso  la tradición de la ceremonia del té, al tiempo que impulsaba la fabricación de su famosa porcelana azul y blanca. El término “gongfu” denota la idea de la habilidad a partir de la práctica,  es decir el hecho de aprender a través de la experiencia priorizada por sobre el estudio, y se refiere a la práctica seria de cualquiera de las  formas de arte. La preparación del té de gongfu requiere paciencia, máxima atención al detalle, y, por supuesto, la práctica extensa, pero las recompensas son dignas del esfuerzo aplicado. Se utilizan las variedades de té negro y rojo, exclusivamente, debido a que las altas temperaturas que se necesitan para esta preparación, no favorecen a las variedades con menor fermentación.

martes, 25 de septiembre de 2012

El Té

El Té  es la bebida que se obtiene a partir de la infusión de las hojas de la planta Camellia Sinensis. Solemos llamar té a todas las infusiones que tomamos, (tilo, cedrón, menta, etc.), pero es erróneo. Este tipo debebidas se denominan tisanas ó infusiones de hierbas. La denominación té es exclusiva de la planta Camellia Sinensis.

Existen diferentes variedades de té, que son dadas a partir de distintos procesos de cosecha, oxidación y fermentación. Es decir, los cuatro tipos básicos de té, (blanco, verde, rojo y negro), proceden de la misma especie, Camellia Sinensis, y se diferencian sólo por el tratamiento quereciben.

Las hojas del té negro, que elaboran todos los países productores, se secan en parte y se exprimen antes de fermentarlas y desecarlas.

Las de té verde se tratan al vapor, se trituran y se secan.

Las de té rojo, se fermentan parcialmente.

El té blanco se elabora con los brotes más jóvenes de la planta.

Posteriormente se pueden elaborar también los llamados Blends, (mezclas), a partir de un tipo de té como base se le agregan otros ingredientes que tienen como fin la creación de nuevos sabores y aromas.

Aquí desarrollaremos algunas nociones básicas sobre las principales variedades de té que recorren el mundo actualmente.

jueves, 20 de septiembre de 2012

Cosas que quizás no sabías sobre el café

Un conjunto de curiosidades sobre el café que seguro te interesará; por ejemplo, ¿sabías que  en Rusia el café estaba prohibido y su consumo o venta se castigaba con duras penas que llegaban a la tortura y mutilación del condenado? 

El café, bebida que muchos tomamos en diferentes horas del día y en distintas combinaciones para mantentenernos despiertos, estuvo prohibido en Rusia, en el siglo XIX, con penas de tortura y mutilación. El consumidor de café era castigado cortándole la nariz o las orejas.

Pero esta no es la única prohibición del café, la primera ocurrió en 1511, cuando el sultano Kair-Bey ordenó destruir el producto y cerrar todos los cafés. Además, cualquiera que fuera descubierto consumiento café recibía una paliza y si éste recaía se le introducía en una bolsa de cuero y se le arrojaba al mar.

martes, 18 de septiembre de 2012

Mayas usaban el cacao también como condimento

La semana pasada el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) anunció que arqueólogos descubrieron residuos de cacao en un plato con 2,500 años de antigüedad, lo que indica la posibilidad de que se podría haber utilizado como parte de una salsa o condimento. 
Lo más conocido es que se empleaba el cacao para elaborar bebidas, las cuales eran tomadas por las clases altas y los sacordotes.
“Es la primera vez que se encuentra en un plato para servir comida, en tanto que es poco probable que ahí se moliera porque para eso se debieron usar metates (artefactos manuales para moler)”, dijo el arqueólogo Tomás Gallareta.
“Indica a los científicos que los mayas prehispánicos pudieron haber consumido un alimento aderezado con salsa de cacao, con consistencia similar a la del mole”, dijo el INAH en el comunicado.

jueves, 13 de septiembre de 2012

El molido perfecto para tu café

Mucha gente no sabe el por qué de los diversos molidos para café: grueso, fino, medio… todo depende de cómo lo vas a preparar y cuál es tu tipo de máquina…

  • Para el café con prensa francesa (french press), se requiere de un molido grueso, porque el café está dentro del agua, mientras se está infusionando (4 minutos, generalmente). Luego se separa con el émbolo el café del agua, es por ello que se necesita que esté grueso.
  • Mientras que en el café espresso el agua es forzada a pasar entre los finos granos de café, y sólo durante ese instante el agua se infusiona con el café, lo cual sucede entre 20 y 30 segundos.
  • Ahora bien, si tienes una máquina percoladora o de las caseras tradicionales, necesitas fijarte en cuánto tiempo el café pasa por el filtro… entre más rápido, más fino necesitas tu café.
  • Y si mueles tu propio café, un molido grueso será parecido a tener rocas, mientras que uno fino, el café se verá como arena del mar.
  • Aunque siempre será bueno experimentar y decidir por sí mismo: si el café te sabe un poco grasoso o como a lápiz podría ser que estás dejando muy grueso el molido. Si el café está muy amargo o te deja un sabor astringente después de tomarlo, tal vez lo estás moliendo de más.

martes, 11 de septiembre de 2012

Más buenas del café

Resulta que tomar dos tazas de café al día puede ayudar a prevenir accidentes cerebrovasculares.
Así lo descubrieron los científicos de Karolinska Institute en Estocolmo.
Y sí está todo en la medida: los que toman 2 tazas al día lo pueden prevenir en un 14% mientras que los que toman de 3 a 4 tazas por día reducen un 17%; pero si tomas más de 6 tazas al día, sólo se previene en un 7%

jueves, 6 de septiembre de 2012

Mosaico hecho con café

Su nombre es “The Awakening” y está en el parque Gorky en Moscú. Mide 30 metros cuadrados y su peso es de 180 kilogramos.
El creador es Arkadi Kim y su equipo, que trabajaron 2 semanas seguidas acomodando 1 millón de granos de café.
El mural fue desmontado a principios de Julio y los granos se vendieron a una compañía cafetalera.
¡ah y otra buena noticia si tomas 1 taza de café al día: ayudas a bajar las probabilidades de padecer cáncer de piel!

* foto de Mikhail Metzel

martes, 4 de septiembre de 2012

¿Qué profesión toma más café?

Una interesante infografía… ¿Ustedes en qué lugar están?


jueves, 30 de agosto de 2012

Del Arbusto a la taza



La planta de café es un árbol perenne que, si no se lo poda, puede llegar a más de diez metros de altura. Posee hojas verdes de aspecto ceroso y flores blancas delicadas, con perfume similar al jazmín, que cuelgan en racimos. Los frutos del cafeto son pequeños, similares a las cerezas y durante su maduración pasan del verde al amarillo y finalmente al rojo.

El cafeto es una planta extraordinaria ya que en algunas zonas, en donde llueve gran parte del año, la planta madura, florece y crece durante todo el año. Los frutos verdes, los frutos rojos y las flores y las flores pueden brotar en una misma rama.

martes, 28 de agosto de 2012

¿Con sólo el aroma es suficiente?



Investigadores, que han probado en ratas, dicen que con sólo oler el café se activan varios genes en el cerebro… 
Al percibir el olor del café, se aliviaba en las ratas el estress producido por la privación del sueño… y tiene sentido.. quién no se ha sentido bien con tan solo pasar por algún lugar donde preparan café… el olor como que hace sentirte mejor…
Para leer más al respecto entren al Science Daily.

jueves, 23 de agosto de 2012

Más café = más años de vida



Según un estudio hecho en la Universida de Madrid y aplicado a más de 125 mil personas, descubrieron que tomar más de 6 tazas al día aleja de una muerte prematura. 
Al parecer los antioxidantes contenidos en la bebida son los responsables de estos beneficios. También ayuda a disminuir la probabilidad de ataques al corazón, cáncer y otras enfermedades.
Aunque hay un “pero” a mucha gente la cafeína le cae mal, los hace nerviosos y se sienten mal… así que no sé si ese factor tan bueno sea para todos…
Mejor todo con moderación…. ¿no? ¿cuánto café beben al día?

martes, 21 de agosto de 2012

No tires el café molido usado

Algunos usos que se le puede dar al café molido que ya se utilizó para preparar la bebida:
  • Como exfoliante, al frotarlo contra la piel del rostro y manos… para un mejor resultado se combina con miel, yogur o aceite de oliva, a la vez que se exfolia se humecta la piel.
  • Para la composta, y para alimentar a ciertas plantas como las azaleas y rododendros, plantas que les gusta la tierra ácida y el café les da esa acidez.
  • En el refrigerador absorbe los malos olores.
  • Mezclado con agua caliente, ayuda a despejar las cañerías, aparte de que se lleva los malos olores.
  • También funciona como repelente de animales como las hormigas.

jueves, 16 de agosto de 2012

Café incrementa la borrachera

Mucha gente opta cuando está borracho (o crudo) tomar mucho café para así “despabilarse”.
Pero nuevos estudios descubrieron que tomar cafe agrava el problema, ya que mezclar alcohol con cafeína puede traer más problemas y aumentar la ebriedad…
El estudio salió publicado en el Behavioural Neuroscience, y sugiere no utilizar la cafeína (ya sea en café o en bebidas energetizantes que contengan cafeína) para evitar intoxicaciones por alcohol.
El problema es que cuando estás ebrio al menos puedes percatarte de que lo estás, pero si consumes la cafeína los síntomas de ebriedad “se ocultan” y puedes tomar peores decisiones que incluso pueden acabar en tragedias.

martes, 14 de agosto de 2012

Pintando con una taza de café

El terror de muchos son las manchas de comida…
Esta chica lleva el café y una taza, más allá y con las manchas de café, logra una obra de arte:

jueves, 9 de agosto de 2012

109 años de la patente del café instantáneo

Hace 109 años, un 11 de agosto de 1903 salió la patente en Estados Unidos del café instantáneo a nombre de Sartori Kato.
Ya en años anteriores se había tratado de hacer, primero en Inglaterra en 1771, luego en 1853 en Estados Unidos, pero eran productos malos que no se pudieron vender.
Es hasta 1903 que se pudo patentar el invento del señor Kato, que dicho sea de paso, él había inventado el té soluble. De hecho la patente decía “Café Concentrado y proceso para hacer el mismo”.

martes, 7 de agosto de 2012

Carro obtiene energía del café



Car-puccino es un Volkswagen del año 88 que obtiene energía de granos de café molidos…

Lo malo es que es poco eficiente: necesita 56 expressos para recorrer una milla… y sale más caro ponerle café que gasolina…

Pero bueno, como proyecto es interesante. Este proyecto fue realizado por el proyecto de ciencias de BBC1.

jueves, 26 de julio de 2012

El Café puede protegerte de la diabetes tipo 2



El consumo de café está asociado con la disminución de tener diabetes tipo 2, de acuerdo a la revista Archives of Internal Medicine Review, en estudios a partir del 2009.

En esa revisión, los investigadores analizaron datos de más de 450.000 personas en 18 estudios y encontró que por cada taza adicional de café bebían un día, el riesgo de una persona a contraer diabetes tipo 2 disminuyó en un 7 por ciento.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que "el supuesto efecto protector de estas bebidas merecen una mayor investigación en ensayos aleatorios." ¡Por lo pronto disfrutemos de nuestro café!

martes, 24 de julio de 2012

Café podría reducir el riesgo de depresión de las mujeres



Las mujeres que beben varias tazas de café con cafeína tienen un menor riesgo de depresión que las mujeres que no beben el café, según un estudio de Harvard.

Esta investigación, publicada en la revista Archives of Internal Medicine, muestra que las mujeres que beben dos a tres tazas de café al día tienen un riesgo 15 por ciento menor, mientras que las mujeres que beben cuatro o más tazas de café al día tienen un riesgo 20 por ciento menor.

Estudio de investigación del Dr. Alberto Ascherio dijo HuffPost anterior de que "la cafeína es conocida por afectar el cerebro", porque "modula la liberación de los neurotransmisores."

"No estoy diciendo que estamos en el camino para descubrir una nueva forma de prevenir la depresión", dijo. "Pero creo que usted puede estar seguro de que si usted está tomando café, que está saliendo como algo positivo."

jueves, 19 de julio de 2012

El Café podría prevenir el cáncer más común del mundo



Una nueva investigación presentada en la American Association for Cancer Research muestra que el café podría ayudar a evitar el carcinoma basocelular, el cáncer más común en el mundo (cancer de piel).

Los investigadores del Hospital Brigham and Women y de la Escuela de Medicina de Harvard encontró que las mujeres que beben tres o más tazas de café (no descafeinado) al día tienen un riesgo 20 por ciento menor de tener cáncer de piel, mientras que los hombres tenían un riesgo un 9 por ciento inferior.

El café descafeinado no parecen tener el mismo efecto protector - lo que "nuestro estudio muestra que la asociación inversa con la BCC aparece debido a la cafeína, y no otros componentes en el consumo de café", dijo el investigador del estudio Fengju Song, Ph.D.